sábado, 26 de julio de 2008

Los fosiles en Atapuerca llegan a los 1,7 millones de años

Los tres coodirectores de las excavaciones de Atapuerca - EFELos trabajos realizados en la campaña de excavaciones de Atapuerca han permitido identificar sedimentos de 1,7 millones de años, lo que bate el récord de antigüedad en los hallazgos efectuados en los yacimientos.

Eudald Carbonell ha señalado en la presentación de los resultados de campaña de excavaciones que ahora termina, que esta datación "da pie" a pensar que en el futuro se podrían encontrar también restos de homínidos más antiguos, "próximos al inicio del Pleistoceno".

Carbonell ha afirmado también que las últimas dataciones que se han realizado de los restos de 'Homo antecesor' localizados en Atapuerca, correspondientes a los primeros homínidos que poblaron Europa, han situado estos huesos en una antigüedad de 1,3 millones de años, lo que supone 100.000 más de lo que se había estimado inicialmente.

Precisamente en esta campaña se ha encontrado en la sima del Elefante la falange de un dedo, probablemente de un niño o niña, que también corresponde a esa antigüedad y que abre la perspectiva de que aparezcan más restos en los próximos años.

Otro de los codirectores, José María Bermúdez de Castro, ha precisado que, por los datos de que disponen en este momento, el 'Homo antecesor' debió existir hace "entre 1,3 millones de años y unos 900.000, o quizá 800.000".

En la misma parte del yacimiento se han localizado también restos de macaco, águila pescadora, lince y ciervo, que permiten describir la zona de Atapuerca hace más de un millón de años como un paisaje arbóreo, con zonas abiertas y masas de agua.

Otra de las partes emblemáticas de los yacimientos, la Gran Dolina, ha permitido en esta campaña encontrar un gran volumen de restos que arrojan más luz sobre los pobladores de la sierra de Atapuerca hace unos 900.000 años.

Bermúdez de Castro ha insistido en la importancia del trabajo de investigación, aparentemente menos llamativo y, en este sentido, ha considerado una "noticia importante" la restauración completa de la mandíbula, "porque no sólo los grandes hallazgos son noticia". De hecho, la mandíbula de un niño Homo Antecesor localizada en 1994, que se acaba de reconstruir totalmente "aportará muchísimos detalles sobre el desarrollo de estos homínidos".

En esta campaña se ha centrado el esfuerzo en la Gran Dolina en preparar el yacimiento para seguir avanzando en los próximos años y en trabajos en el nivel TD10, de unos 300.000 años de antigüedad, donde se han localizado más de 10.200 restos óseos y 1.800 instrumentos de piedra.

Otro de los codirectores, Juan Luis Arsuaga, ha destacado la importancia del "trabajo continuado en el tiempo" y ha explicado que algunos restos encontrados en esta campaña permitirán completar piezas que se habían localizado en los años anteriores. Es el caso de un fragmento de mandíbula de un niño o niña de unos 11 años localizado en esta campaña y que corresponde a otro fragmento mayor encontrado en 2001.

La abundancia de restos en la parte del yacimiento denominada la Sima de los Huesos, donde hace más de 530.000 años se produjo una acumulación de cuerpos completos de homínidos y animales, hace que se hayan encontrado también varias piezas y fragmentos óseos que se estudian para conseguir esqueletos de individuos lo más completos posible.

De hecho, este año se han encontrado dos frontales izquierdos y uno de ellos, según estima Arsuaga, podría completar parte de un cráneo que se localizó en la campaña de 2007, al que los investigadores llaman "la niña".

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