lunes, 30 de abril de 2007

Banco de Semillas del Milenio

Jardines Botánicos de Kew

Oxytenanthera abissinica es la semilla que forma parte del Banco de Semillas, un proyecto que cuenta hasta ahora con 18.000 especies de plantas, algunas de las cuales podrían extinguirse pronto, aseguran los expertos. Ubicado en Londres, en los Jardines Botánicos de Kew, tiene como objetivo almacenar plantas (como la bóveda de Svalvard en el Polo Norte) para contrarrestar la rápida pérdida de biodiversidad.

El proyecto reúne especies de todo el mundo para salvaguardarlas de la extinción. El Banco de Semillas forma parte de los Jardines Botánicos de Kew y sus instalaciones están ubicadas en Wakehurst, Sussex. El proyecto cuenta hasta ahora con 18.000 especies de plantas. Algunas de éstas, dicen los expertos, podrían extinguirse pronto en su hábitat natural.

Se considera que este tipo de proyectos para almacenar plantas -como la bóveda de Svalvard, en el Polo Norte- son esenciales para contrarrestar la rápida pérdida de biodiversidad que está ocurriendo en todo el mundo. El objetivo del Banco de Semillas es coleccionar 30.000 especies para 2010.

Este número, dice el experto, representaría el 10% de las plantas de todo el mundo. Para poder alcanzar este objetivo se trabaja con más de 50 países alrededor del mundo. En América, el Banco de Semillas cuenta con proyectos en México, Chile y seis centros en Estados Unidos. También lleva a cabo trabajos de investigación en Brasil y Argentina.

Se trata de que los socios almacenen un grupo de semillas nativas del país y envíen a Londres otro grupo de esas mismas semillas que guardan como duplicado. No se trata de conservar cualquier tipo de semilla. Las que interesan al Banco del Milenio son principalmente las especies silvestres amenazadas y las que son especies útiles al hombre, con un enfoque especial en las zonas áridas y semiáridas del mundo. En el caso de Estados Unidos estan trabajando principalmente con especies que estén bien distribuidas en el país y que sean de mucha utilidad para el hombre.

El bambú africano se usa para construir casas y fabricar mueblesUna de estas especies es el bambú africano, la especie número mil millón. Ésta es una planta que se utiliza extensamente en el África subsahariana para construir casas y fabricar muebles.

Para lograr que los ejemplares de las plantas se conserven en el futuro, deben ser almacenadas cuidadosamente. La mayoría de las semillas primero deben secarse, extrayendo al menos 15% de su humedad, y después se almacenan a -20º centígrados. Con estas medidas tenemos mucha confianza en que podremos conservar las semillas al menos durante 200 años, y quizás hasta mil años

Con estas medidas se confia en que puedan conservar las semillas al menos durante 200 años y quizás hasta mil años. Algunas especies podrán ser plantadas dentro de algunas décadas y después de germinar se almacenarán las semillas que produzcan.

Hace poco quedó demostrado que ese objetivo es posible. Científicos encontraron semillas de 1803 que había pasado parte de su vida en un barco napoleónico y otra parte almacenadas en muy malas condiciones en la Torre de Londres. Después de 204 años, en 2006, los botánicos de Kew lograron plantarlas y germinarlas con éxito.

Lo importante de este proyecto es poder contar con estas semillas en el futuro, para que las conozcan nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos.

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